Paperitehtaasta datakeskustoiminnan eurooppalaiseksi keskukseksi

Vahvasti paperiteollisuuteen keskittyneestä Kajaanista on kasvanut 10 vuodessa tulevaisuuden digitaalisen yritystoiminnan keskus.

Kirjoittanut Sanna | Julkaistu 26.8.2020 | Muokattu 24.9.2020

Vahvasti paperiteollisuuteen keskittyneestä Kajaanista on kasvanut 10 vuodessa tulevaisuuden digitaalisen yritystoiminnan keskus. Teollisuuden rakennemuutoksen kautta alueen kehitys on ollut vahvaa ja uudelleen rakentamiseen on haettu inspiraatiota mm. kansainvälisestikin vahvasti vaikuttaneesta innovatiivisesta keksijästä Herman August Renforsista (1849 – 1928). On haluttu rakentaa uutta, kehittyä ja työllistää – suomalaista sisua parhaimmillaan. 

Renforsin mukaan nimettiin paperitehtaan tilalle rakennettu yritysalue Renforsin Ranta ja myöhemmin myös Herman IT. Kalastusvälineistään ja niiden lukuisista patenteista tunnettu Renfors oli myös yksi Kajaanin Telefooniyhtiön perustajajäsenistä. 

Herman ja Maria Renfors

Renforsin kalastustarvikkeita ja mm. nappeja valmistaneet tehtaat sijaitsivat saman joen rannalla, missä nykyisin toimii Renforsin Rannan teollisuuspuisto. Herman Renforsin Maria-sisar oli tärkeä tuki perheen yritystoiminnalle, hän kouluttautui Englannissa perhonsidonnan ammattilaiseksi, ja kotimaahan palattuaan hän jakoi oppiaan myös muille. Voidaankin sanoa, että Maria avasi tien suomalaiselle perhokalastuksen ja perhonsitomisen taidoille. Kalatusvälineiden kehittämisen ohella Maria toimi myös valokuvaajana ja Kajaanin koulun piirustuksenopettajana.  Renforsin sisarusten innovatiivisuuden ja rohkean yrittämisen perinne elää Kajaanissa edelleen. 

Kajaaninjoen alajuoksulle, Tihisenniemeen perustettiin keväällä 1907 Kajaanin Puutavara Osakeyhtiön saha. Kajaani Oy harjoitti teollista toimintaa Tihisenniemellä vuodesta 1907 vuoteen 1989, jonka jälkeen toimintaa jatkoivat Yhtyneet Paperitehtaat ja sittemmin UPM. Paperitehdas ehti toimia Tihisenniemessä yli 100 vuotta ennen kuin syyskuussa vuonna 2008 UPM ilmoitti lakkauttavansa Kajaanin tehtaan. 

UPM:n Kajaanin tehtaan sulkeminen

UPM:n ilmoitusta Kajaanin paperitehtaan sulkemisesta seurasi nopeasti päätös yritysalueen perustamisesta tyhjäksi jäävän paperitehtaan tiloihin. UPM tavoitteena oli rakentaa moderni ja toimiva yritysalue, joka houkuttelisi alueelle uusia yrityksiä. 

Ennen tehtaan sulkemista UPM työllisti Kajaanissa 535 henkeä. Pienelle kaupungille tehtaan lakkauttaminen merkitsi taloudellisia haasteita. Yksi tärkeimmistä tavoitteista alueen uudelleenrakentamisessa olikin kantaa yhteiskunnallista vastuuta työllistämällä vähintään saman verran ihmisiä uudella yritysalueella. 

Jo pian lakkauttamispäätöksen jälkeen kehiteltiin uutta nimeä Tihisenniemen entiselle paperitehtaalle. Historiansa takia nimi Renforsin Ranta oli luontevin valinta uudelle yritysalueelle. Herman Renfors oli kertoman mukaan innostava ja laajasti ajatteleva edistyspersoona. Tätä samaa otetta haluttiinkin soveltaa yritysalueen rakentamisessa. 

Paperitehtaan jäljiltä jäänyt infrastruktuuri vaati paljon purkamista ja suuria muutostöitä, ennen kuin sitä voitiin ajatella toimisto- tai tuotantokäyttöön. Laajojen purkamistöiden jälkeen alkoi kuitenkin vihdoin uuden rakentaminen. 

Konesali rakentuu Renforsin Rantaan

Pari vuotta tehtaan lakkauttamista myöhemmin KPO ja IBM etsivät konesalitilaa ja päätyivät tutustumaan Kajaanin Renforsin Rannan teolliseen infrastruktuuriin. He vakuuttuivat olemassa olevan infrastruktuurin potentiaalista. IBM:n asiantuntijat olivat vahvasti mukana konesalin suunnittelussa sekä toteutuksessa. Alkuvaiheessa Varasto-rakennukseen rakennettiin konesalikäytön tarvitsemat sähkö-, tietoliikenneyhteys- ja jäähdytysratkaisut, josta edettiin modulaaristen elementtien toteutukseen. 

Samaan aikaan myös valtion omistama CSC – Tieteen tietotekniikan keskus näki tehdasinfrastruktuurissa potentiaalia ja sijoitti oman supertietokoneensa Kajaanin Renforsin Rantaan. 

Herman IT aloittaa toimintansa 2011

Vuonna 2011 KPO-konsernin tytäryhtiöksi perustettiin Herman IT, joka aloitti operatiivisen toiminnan konesalin valmistuttua. Herman IT:n IBM:n EMDC -konseptia noudattava konesali otettiin käyttöön lokakuussa 2012. 

Konesalin suunnitteluvaiheessa pidettiin tärkeänä ottaa huomioon myös konesalin ympäristölliset vaikutukset. Useita asiantuntijoilta konsultoitiin konesalien ekologisuudesta ja tulevaisuuden näkymistä. Tärkeiksi elementeiksi nousivat paikallisesti tuotettu hiilivapaa energia, ylimääräisen lämmön talteenotto ja uudelleen hyödyntäminen sekä kustannustehokkuus. 

Energiatehokkuus on yksi osa ekotehokkuutta, joka pyrittiin hyödyntämään mahdollisimman hyvin. Konesaliarkkitehtuurin kautta kiinnitettiin huomiota siihen, että laitteiden aiheuttama lämpö voidaan käsitellä mahdollisimman tehokkaasti erilaiset tulevaisuuden tarpeet huomioiden. Konesalista tuleva hukkalämpö pystytään hyödyntämään siten, että sitä käytetään eri tavoin muissa Renforsin Rannan yritysalueen kohteissa ja prosesseissa. 

Myös rakennusvaiheessa pyrittiin mahdollisimman pieneen hiilijalanjälkeen, joka tarkoitti olemassa olevan infrastruktuurin maksimaalista hyödyntämistä ja uuden rakentamisen minimoimista. Kustannustehokkuutta vahvistivat Renforsin Rannan lyhyet sähkönsiirtoetäisyydet ja UPM:n omistama ja kontrolloima sähköverkko, jotka mahdollistavat kilpailukykyiset sähkönsiirtomaksut. Sen lisäksi sisäinen sähkönjakelu on jo valmiiksi suunniteltu raskaan teollisuuden käyttöön ja se on 2N – varmistettu, joka mahdollistaa keskeyttämättömän palvelun. 

Merkittävä suurteholaskennan ja datakeskustoiminnan keskus

Nykyisin UPM:n vanhan paperitehtaan tiloista lähes puolet on konesalikäytössä. CSC -Tieteen tietotekniikan keskus ja Herman IT:n datakeskukset sijaitsevat Varasto-nimisessä kiinteistössä. Kaiken kaikkiaan Renforsin Rannassa toimii tänä päivänä yli 35 eri alan yritystä ja alue työllistää yli 600 ihmistä. UPM:n yhteiskuntavastuutavoite työpaikoista on ylitetty reippaasti ja samalla alue on houkutellut aivan uudenlaista liiketoimintaa. Vahvasta datakeskustoiminnasta huolimatta Renforsin Rannan alueella on jäljellä vielä yli 20 000 m2 laajennustilaa datakeskusten tarpeisiin. 

Renforsin Rannan datakeskusten toiminta palvelee asiakkaita ympäri maailmaa. CSC:n Kajaanin supertietokoneita on sittemmin hyödynnetty esimerkiksi ilmastonmuutoksen tutkimukseen, tautigeenien kartoitukseen ja lääkeainesuunnitteluun. Maailman viidenneksi tehokkain supertietkone Euro-HPC LUMI tullaan ottamaan käyttöön CSC:n tiloissa vuoden 2021 aikana. Herman IT tuottaa supertietokoneille optimoitua colocation-palvelua kaupallisena toimijana, ja konesaliin onkin sijoitettu saksalaisen DeepL:n supertietokone. 

Pohjoisen datakeskustoiminnan taustalla on laaja yhteistyökumppaneiden verkosto. Kajaanin kaupunki, energiayhtiö Loiste, Kajaanin Ammattikorkeakoulu, Kainuun liitto, Kainuun Etu sekä monet muut lähialueiden yritykset ja yhteisöt toimivat yhdessä edistääkseen datakeskustoimintaa Kainuun alueella. Konesalitoimintaa tukeva, laajennusvalmis paperitehtaan infrastruktuuri sekä vahva ekosysteemi tekevät alueesta pohjoisen konesalitoiminnan keskuksen.